Lehren aus den Austritten

„Sind Sie noch drin?“ fragt ein Gemeindepfarrer der rheinischen Kirche auf seiner Facebookseite: „Sind Sie noch drin in der Kirche?“ Es ist schon länger nicht mehr selbstverständlich, in der Kirche zu sein. Das ist nicht erst klar, seitdem vergangene Woche die Austrittszahlen der christlichen Kirchen für das Jahr 2014 veröffentlicht wurden. Zeiten ändern sich, und […]

Flüchtlingsschicksale: „Wir bringen unsere Klage vor Gott“

Heute haben wir angesichts der tödlichen Flüchtlingskatastrophen im Mittelmeer vor Nordafrika einen Klagegottesdienst in der Citykirche Elberfeld gefeiert, bei dem ich die Predigt gehalten. Hunderte von Menschen sterben auf der Flucht aus ihren Heimatländern und auf der Suche nach Zuflucht in Europa im Mittelmeer. Angesichts der weitgehenden politischen Tatenlosigkeit ist das ein humanitärer Skandal. Es […]

Gemeinde zum Lobe Gottes sein

Die Jahreslosung für 2015 bringt uns ein Bibelwort nahe, mit dem vor zwei Jahrtausenden die Christinnen und Christen in Rom erinnert wurden, Gemeinde zum Lobe Gottes zu sein. „Nehmt einander an, wie Christus euch angenommen hat zu Gottes Lob.“ So lautet die Jahreslosung. Dies geht nur, wenn man einander in aller Unterschiedlichkeit annimmt – modern […]

Der Tod hat nicht das letzte Wort

Am Ewigkeitssonntag gedenken wir Christinnen und Christen der Verstorbenen des vergangenen Kirchenjahres. Ich nehme diesen Gedenktag zum Anlass, ein Thema anzusprechen, das derzeit viele Menschen bewegt: die Sterbehilfe. Menschen zu einem würdevollen letzten Lebensabschnitt zu verhelfen, ist eine der großen Aufgaben unserer Gesellschaft und auch der Kirche. Ein Mensch soll in Würde sterben können, palliativ-medizinisch […]

Gott lässt unseren Fuß nicht gleiten

Wie gehen wir mit Tod und Sterben um? Das sind einerseits sehr persönliche Fragen, wenn es Freunde oder Angehörige oder uns selbst betrifft, aber diese Frage richtet sich anderseits auch an uns als Gesellschaft. Das Leben ist ein Geschenk. Als Christinnen und Christen glauben wir, unsere Zeit steht in Gottes Hand. Das ist wohl eine […]

Beten ist auch Männersache

Auch wenn der Weltgebetstag eine lange Tradition hat, so ist für mich jede einzelne „Veranstaltung“ sehr eindrücklich. Letztlich geht es darum, dass wir informiert beten und uns einlassen auf die Tradition, Kultur und die Situation eines einzelnen Landes. Diesmal war es Ägypten. Und das war angesichts der angespannten und manchmal unübersichtlichen Situation in diesem Land […]

„Kirche ist für mich wie Gemüse…“

Am Sonntag habe ich mit einer großen Festgemeinde in der Oberhausener Christuskirche das 150 -jährige Jubiläum der Kirche gefeiert. Die Gemeinde hat das Jubiläum sehr liebevoll und gründlich vorbereitet. Es gab nicht nur ein feierlichen und musikalisch besonders gestalteten Gottesdienst, einen schönen Empfang und viele Attraktionen zum Jubiläum, sondern im Gottesdienst kamen die Konfirmandinnen und […]

„Glaube ist kein Schmieröl, sondern ist Sand im Getriebe der Gesellschaft“

Liebe Leserinnen und Leser, zu Weihnachen grüße ich Sie recht herzlich und wünsche Ihnen, Ihrer Familie und den Menschen die zu Ihrem Leben gehören frohe und gesegnete Weihnachten. Was mich an der Weihnachten, dem christlichen Original, besonders bewegt, kommt in einer Predigt zum Ausdruck, die ich am Heiligen Abend in der Johanneskirche in Düsseldorf gehalten […]

Buß- und Bettag: Auch ein Staatsbegräbnis für die Toten von Lampedusa ist viel zu wenig

„Heute ist Buß- und Bettag. Bis 1994 war er ein gesetzlicher Feiertag. Das ist vorbei. Aber dieser Feiertag hat eine interessante Geschichte. Die klingt zwar irgendwie altmodisch. Ist aber hochaktuell.“

„Gott, wir müssen reden“

Eine Predigt, die ich vorzubereiten und zu halten habe, ist nicht nur eine „Rede“, die sich an Dritte richtet, sondern in einer Predigt klärt sich auch etwas für mich selbst. Ich predige nicht nur der in der Kirche versammelten Gemeinde, sondern immer auch mir selbst. So war es auch diesen Sonntag bei der Predigt beim […]

Einladend, gastfreundlich und lebensnah

Vor einigen Tagen habe ich an der Ordinationstagung unserer Kirche teilgenommen. Zwei Mal im Jahr kommen die angehenden Pfarrerinnen und Pfarrer, Vikarinnen und Vikare und  die Prädikantinnen und Prädikanten zusammen, um sich auf Ihre Ordination vorzubereiten. Die Männer und Frauen, die in einem feierlichen Gottesdienst in ihrer jeweiligen Gemeinde zum Dienst der öffentlichen Wortverkündigung beauftragt werden, […]

Pfingstliche Nachlese

Pfingsten brachte mir unterschiedliche, aber sehr eindrücklich Erfahrungen. Am Pfingstsonntag hörte ich in einer Wuppertaler Kirchengemeinde eine sehr anregende, ansprechende und mich bewegende  Predigt. Unter anderem nahm ich aus dem Gottesdienst die Frage mit: Wenn die Taube ein Symbol für den Heiligen Geist ist, was bedeutet dann eigentlich für Christen die Redewendung: „Der Spatz in […]

Pfingsten – wenn Menschen über Gott reden

Am Vortag eines muslimischen Feiertages haben Mitglieder einiger Wuppertaler Moscheegemeinden in der Innenstadt Handzettel verteilt, auf denen beschrieben wurde, was Inhalt des religiösen Festes ist. Die Idee gefällt mir. Es ist keinesfalls selbstverständlich, dass bekannt ist, was die Feste bedeuten, die Christinnen und Christen feiern.

Himmelfahrt: Jesus traut uns Zweifelnden zu, gute Botschafter zu sein

Himmelfahrt ist ein Fest, mit dem die Menschen wenig anfangen können. Es geht bei Himmelfahrt nicht darum, dass Jesus die Welt verlässt, abhebt oder sich von der Welt absetzt. Himmelfahrt zeigt uns: Jesus und Gott gehören untrennbar zusammen Der auferstandene Gekreuzigte ist bei Gott. Der Mensch Jesus ist Gott. Jesus, der die Liebe bis zum […]

Gottesdienst im Alltag

Am letzten Wochenden habe ich an einem Gottesdienst in einer Wuppertaler Kirche teilgenommen, die aus finanziellen Gründen als Gottesdienststätte aufgegeben werden soll. Ich hörte eine ansprechende und beeindruckende Predigt. Es ging um den Auszug aus Ägypten (2. Mose 16 ). Das Volk Israel wird aus der Sklaverei geführt, muss Altes aufgeben und aufbrechen. Der Aufbruch […]

Erfahrungen mit Gemeinde

Mitunter haben es Menschen mit ihrer Gemeinde schwer. Bei einer „Zufalls“-begegnung am Samstagmorgen bei der Abgabe von Pfandflaschen im Supermarkt kam eine Frau schnell zur Sache und berichtete von Predigten, die eine Zumutung sind, von fehlender Beteiligung Ehrenamtlicher am Gemeindeleben und von fehlender Wertschätzung. Das sind natürlich höchst subjektive Einschätzungen, die ich nicht überprüfen kann. […]

Karfreitagsgottesdienst in der Justizvollzugsanstalt

Heute, am Karfreitag, habe ich in einem von Pfarrerin Lamsfuß in der Justizvollzugsanstalt (JVA) Koblenz geleiteten Gottesdienst mitgewirkt und die Predigt gehalten. Menschen, deren Situation als Untersuchungsgefangene vom Warten und von der Unsicherheit geprägt sind, vom gekreuzigten Christus und von Gott, der uns im Leben und im Sterben hält, zu erzählen und mit ihnen Abendmahl zu […]